2020 · 04 · 24

Palestina: 'Contar la historia de una familia como Samuni fue aún más importante que la guerra misma''

La última película de Stefano Savona, La familia Samuni, es una canción sobre el derecho a la vida del pueblo palestino a través de la representación de una familia antes, durante y después de los ataques israelíes en Gaza en 2008.

Un fotograma de la parte animada del documental "La familia Samuni".

Stefano Savona fue el primero en Gaza en 2008, durante la llamada Operación Plomo Fundido -c oñecida también como la Masacre de Gaza desde que resultó en la muerte de miles de personas palestinas -. Al principio, este director grabó lo que estaba sucediendo con la intención de mostrar lo que ocultaban los medios convencionales, pero pronto se dio cuenta de que necesitaba hablar más íntimamente sobre las vidas que habían sido afectadas por el ataque. Así nació Samouni Road, traducido aquí como The Samuni Family, un documental sobre una boda en una zona rural cerca de Gaza, pero que termina siendo una canción sobre el derecho a la vida de los palestinos. Una película que gira en torno a una niña, su familia y los árboles que han sido parte de su historia durante generaciones, y los ataques que sufrieron durante la masacre, y cómo lograron reconstruirse después de la tragedia. Un documental que, a pesar de todo el deseo de vivir que muestra, nos hace sentir el dolor de un pueblo que ha sido sistemáticamente atacado durante años,

La familia Samuni se presentó en marzo pasado en Númax, justo antes de la implementación del estado de alarma, pero Stefano Savona espera poder regresar en el futuro para presentarlo en persona.

Cartel da película de Stefano Savona en Númax. ELENA MARTÍN

¿Qué te llevó a hacer este documental en Gaza? ¿Por qué decidiste concentrarte en la familia Samuni?

Estuve en Gaza durante el ataque israelí de 2008-2009. Pude ir allí en ese período porque conocía a personas en Egipto que encontraron una manera de entrar, y una vez allí, decidí que quería registrar una especie de diario de lo que estaba sucediendo en Gaza durante la guerra. Y eso fue lo que hice en ese momento. Luego, edité todo eso en una película llamada Castlead Spindle Lead. Pero la idea de esta primera película era más mostrar una contrainformación de lo que se decía allí, en lugar de hacer un documental sobre la familia Samuni. Finalmente, cuando terminó la guerra y estaba listo para regresar, conocí a esta familia. Y en ese momento descubrí algo que incluso durante los ataques no había podido ver: que la historia de una familia como el Samuni era aún más importante que la guerra misma.

Durante la guerra, grabé algunos videos que eran como un testigo de lo que sucedía día tras día. Pero sin comprender realmente lo que realmente estaba sucediendo, porque durante la guerra no entiendes lo que está sucediendo. Pero, después de conocer a la familia, entendí lo importante que era realmente poder contar la historia de un solo grupo y hacerlo lo más relajado posible. La historia de una sola familia antes de la guerra, durante la guerra y después de la guerra. La familia Samuni había recibido daños terribles durante los ataques contra Gaza. Al saber de ellos, aunque no planeado, sentí que si podía contar su historia, esta fue la película que me gustaría hacer, aunque me tomó más tiempo - de hecho, al final me tomó 10 años para poder terminarlo - . Así nació la familia Samuni.

En el documental te enfocas mucho en los niños y niñas, y llama la atención sobre su capacidad de sonreír a pesar de todo. Transmiten mucha vida. ¿Buscaste ese deseo de seguir adelante a pesar de la tragedia?

Durante mi vida, he visto muchas películas sobre Gaza que se centran en el drama. En estas películas, los espectadores ven los cadáveres, pero eso no les ayuda a comprender el problema, no están informados de lo que sucedió o de los sentimientos de las personas afectadas. Por el contrario, estar con familias, con niñas, niños y adultos, le permite ver el dolor frente a usted y ponerle cara. Conozca a las personas que sufren más directamente. 

Pero una vez dicho esto, es importante decir que a pesar de que enfrentan su situación y luchan por mantenerse con vida, por dentro es fácil sentir que están llenos de dolor. Por ejemplo, los niños y niñas se revelan continuamente a todo lo que los rodea. Amal, la niña protagonista de la película, pasó la mayor parte de su tiempo en silencio y fue fácil ver que había pasado por algo muy traumático y aterrador. Pero aunque eso es cierto, tan pronto como conocí a Amal sentí que necesitaba contar su historia. Sal de ese agujero negro y muestra lo que te sucedió para superar el trauma. Y esta película fue la forma en que encontré para ayudarlos a superar lo que les había sucedido, para darles un orador a través del cual puedan desahogarse.

Al mismo tiempo, creo que es necesario que la sociedad, la opinión pública fuera de Gaza, vea a personas de primera mano con vida, no muertas. Porque hasta ahora hemos visto a muchas personas muertas, tanto que parece que ya nos estamos acostumbrando y pensamos "Está bien, eso es normal. Son palestinos, son víctimas. Es solo otra guerra, es normal para ellos. Pero si los muestras como personas vivas, que intentan superar el día a día y sobrevivir, entonces es mucho más fácil sentir su drama y su tragedia. Dejas de sentir que son víctimas "profesionales".

He pasado toda mi vida simpatizando con la lucha palestina, y estoy acostumbrado a que los "medios" simplemente muestren la muerte. Su muerte Pero en Palestina sienten que sus muertes no cuentan tanto como deberían para el resto del mundo. Entonces, después de pensar mucho sobre si realmente se necesitaba otra película sobre esta guerra , cuando ya hay tantas , decidí que hacer otra película sobre esto solo valía la pena si lo hacía de esa manera, mostrando lo que normalmente no vemos con nuestros propios ojos. . Era una cuestión de necesidad. Algunas personas han venido a decirme que no muestro suficiente tragedia en el documental, sin embargo, creo que es mucho mejor así, si no muestro solo la tragedia, aparece la historia, la vida, que debería ser una dimensión fundamental.

"La familia Samuni había recibido daños terribles durante los ataques a Gaza. Cuando los conocí, aunque no estaba planeado, sentí que si podía contar su historia, esa sería la película que me gustaría hacer, incluso si me tomara más tiempo”.

Parte del documental , el pasado del pueblo y los ataques israelíes , se realiza a través de la animación. ¿Qué llevó a esta decisión?

Grabé en Gaza dos veces, la segunda en 2010, y me di cuenta de que no era suficiente, que se necesitaba algún tipo de reconstrucción para contar la historia familiar antes de la guerra. Así es como pensé en la animación, pero al no tener experiencia previa en ese campo, fue muy complicado y tardó más de lo esperado. Entonces, si hubiera terminado el documental en 2009, habría sido una historia completamente diferente. Aproveché todos estos años para armar la historia como quería que fuera.

La animación se hizo realidad gracias a un grupo de treinta animadores. Y tuve la suerte de conocer a Simone Massi, experta en la técnica del papel rasgado, y que se convirtió en la principal animadora del documental. Al ver esa técnica, instantáneamente me enamoré y sentí que ese era el estilo de animación que quería en la película. Luego encontramos a todos los demás animadores que sabían cómo trabajar con este estilo de animación y coordinamos.

Al principio, pensamos que nos llevaría uno o dos años, pero al final nos llevó cinco. Es una técnica muy lenta. Un solo animador puede hacer medio segundo por día de trabajo. Y hay 40 minutos en la película, eso significa una gran cantidad de trabajo y tiempo. Pero valió la pena porque esta animación fue la forma en que descubrí que tenía material que mostraba el pasado, que me permitió acercar esa parte de la historia familiar a la audiencia.

Los árboles también se ven en esa animación, y se observa que son un símbolo de resistencia para los palestinos. ¿Cómo surgió esta idea? ¿Y cómo están esos árboles hoy?

Sí, de hecho, los árboles son símbolos para ellos, pero no fue mi caso que aparecieran como tales en el documental. Usar los árboles a lo largo del documental fue idea de los protagonistas, es su propia forma de contar su historia.

De hecho, cuando tuve la primera idea del enfoque documental sobre la familia Faraj Samuni fue cuando me contó la historia de la aceituna y de sicomoro - que más tarde se convirtió en el principio de la película - . Como ella me dijo, me dio una idea de cómo podría decirle. Y pensé "ok, ahora solo tienes que encontrar una manera de hacerlo visual", es decir, para asegurarte de que a través de las imágenes puedas ver que los árboles estaban realmente allí. Y para eso hicimos la animación, usando dibujos que ellos mismos hicieron, de esta manera funciona aún más como un poderoso símbolo de resistencia.

En un documental no puedes inventar cosas, pero es posible utilizar técnicas a tu alcance para expresar y verbalizar lo que quieres decir, en este caso los árboles como ese poderoso símbolo de reconstrucción. Creo que incluso los israelitas estaban al tanto de este símbolo, ya que después de los ataques también regresaron para destruir los árboles. Eso significa que de alguna manera son conscientes del poder que tienen esos árboles y del poderoso símbolo que representaban.

Usar los árboles a lo largo del documental fue idea de los protagonistas, es su propia forma de contar su historia.

¿Y cómo está la familia Samuni ahora? ¿Te mantienes en contacto con ellos?

Sí, me he mantenido en contacto con la familia desde que comencé el documental hasta ahora, diez años después. Desde entonces, muchas cosas han cambiado. La niña protagonista, Amal, ahora tiene 21 años, fue a la universidad y se casó el año pasado. Tuvo un bebé hace unos meses y está muy feliz porque siempre quiso tener una familia y no sabía si podría tener hijos después de las heridas que sufrió con la bomba. Hasta el día de hoy todavía sufre el dolor de los restos de metralla que quedan en su cabeza, pero tiene una vida normal. Se puede decir que es un milagro de alguna manera. Y el resto de la familia también está tratando de salir adelante en una situación tan complicada, porque Gaza es un lugar muy difícil para vivir. Pero lo hacen, son capaces, y eso es lo más importante.

Amal en uno de los cuadros del documental.

Desafortunadamente, en los últimos tiempos no he podido regresar a Gaza porque no se me ha otorgado el permiso necesario. Por eso tampoco pude estar con la familia después de que terminó la película. Les envié un enlace para que pudieran verlo y me dijeron que sentían que el documental contaba su historia, y eso fue lo más importante para mí. Pero aún así, es muy triste no poder volver allí y compartir ese momento con ellos porque es imposible para mí regresar a Gaza, por años que no se me ha permitido. Y me temo que probablemente nunca podrá volver.

Hiciste este documental con la intención de acercar a personas de diferentes partes del mundo a la realidad palestina. Aún así, ¿crees que este tipo de películas contribuyen a una mayor presión internacional para que las cosas cambien?

Ese sería mi deseo, pero no creo que este tipo de películas puedan ejercer tanta presión como deberían. Sin embargo, no podemos decir: "nada cambiará, así que será mejor que dejemos de mostrarle al mundo lo que está sucediendo en Palestina". Si hiciéramos eso, automáticamente nos convertiríamos en cómplices de aquellos que cometen atrocidades. Así que tenemos que seguir esperando y creer que hacen algo.

Todos los esfuerzos que hacemos son necesarios, incluso si pueden ser inútiles. De hecho, si dejáramos de intentar mostrar lo que está sucediendo, la situación sería aún peor. Hasta ahora, unas 30,000 personas han visto la película. Es un pequeño porcentaje, en comparación con la población humana, pero es mejor que nada. Al menos ahora sé que esas personas saben un poco más sobre lo que está sucediendo en esta área del planeta.

"No podemos decir, 'Nada va a cambiar, así que mejor dejemos de mostrarle al mundo lo que está sucediendo en Palestina'. Si hiciéramos eso, automáticamente nos convertiríamos en cómplices de quienes cometen atrocidades ".

Ibas a presentar la película en marzo pasado en Númax, pero al final no pudiste venir debido a la situación de alarma causada por el coronavirus.

Sí, estaba ansioso por ir, pero no fue posible. De todos modos, pusieron la película justo antes de que el estado de alarma fuera oficial, y creo que es una buena película para ver en una situación como esa porque la película habla sobre la supervivencia, cómo sobrevivir y seguir adelante en una mala situación. En este momento estamos en una situación complicada, no tanto como los palestinos, pero a veces ver a otras personas avanzar en medio de situaciones trágicas puede ayudarnos a contextualizar nuestras quejas y decir "está bien, superaré esto, hay personas que han sobrevivido a situaciones peores que estoy viviendo ahora ". En estos días pienso mucho en lo que la gente vive en Gaza u otras guerras, porque no importa qué tan malas sean las cosas para nosotros en Europa, no tiene nada que ver con lo que viven allí. Y sin embargo, continúan luchando.  

Fuente: Elena Martín, El Salto - España