2019 · 09 · 26

Detrás de la batalla del Estado de Israel por controlar el agua

Desde hace unos años atrás hemos observado cómo la empresa israelí Water-Gen ha comenzado a tener cada vez más presencia en Latinoamérica.

Restricciones de agua a la población palestina por parte de Israel. Fuente: Aljazeera

Desde hace unos años atrás hemos observado cómo la empresa israelí Water-Gen ha comenzado a tener cada vez más presencia en Latinoamérica. Pero antes de entrar en más profundidad, lo primero que hay que hacer es derrumbar el mito de “la primera compañía en el mundo en lograr condensar el aíre para convertirlo en agua”. De hecho, esta tecnología es tan antigua de lo que nos imaginamos, la primera persona que la “redescubrió” lo hizo por error. Su nombre es Friedrich Zibold. Era un ingeniero ruso que trabajaba como guardia forestal en la ciudad griega de Feodosia (antigua Teodosia), y un día por accidente en 1900 Ziblod descubrió 13 grandes montones de piedras en forma cónica construidas en el siglo VI a. C., deduciendo que estos servían para producir 360 litros de agua diarios mediante un proceso de condensación.

En la actualidad existen por lo menos 30 compañías en el mundo que utilizan esta tecnología para crear agua potable. Es más, en Latinoamérica existen al menos siete proyectos trabajando, tales como Freshwater (Chile), AWM (Chile), Be Water (México), Ecoproyects (Colombia), UTEC (Perú), Twenergy (Argentina) o Wateair (Brasil). De hecho, muchas de estas compañías son más eficientes que la israelí, alcanzando a producir más 12 mil litros día, mientras que Water-Gen produce aproximadamente 5mil litros/día.2 Sin embargo, una de las cosas más preocupantes de esta tecnología es que proveen servicios a mineras, ganadería extensiva, agroindustria e industria militar. De hecho, para el caso colombiano la Federación Colombiana de Ganaderos, una organización que ha estado vinculada a grupos narco paramilitares y al despojo de comunidades campesinas, ha mostrado su interés en Water-Gen a pesar de su elevado costo,3 lo cual es contradictorio al discurso humanitario teniendo en cuenta los impactos negativos de la ganadería extensiva al medio ambiente y las comunidades.

Ante este panorama, donde fácilmente Colombia u otros países latinoamericanos podrían suplir esta tecnología, queda la pregunta: ¿por qué aumenta la presencia de esta compañía en Colombia y diversos países de la región? En esencia es porque hace parte de una política del Estado israelí; ninguna de las empresas mencionadas arriba ha tenido el apoyo frontal de sus países para poder posicionarse, en cambio Water-Gen ha contado con un apoyo incondicional de Israel quien quiere establecerse como una potencia en gestión de agua.4

Todo esto va mucho más allá: desde que el ruso Michael Mirilashvili, vicepresidente del Congreso Judío Mundial (Organización sionista que apoya la colonización y apartheid sobre palestina),5 adquirió el 100% de esta compañía en el 2014 el primer ministro israelí Benjamín Netanyahu ha sido un fuerte aliado promocionando esta empresa en diferentes eventos públicos, vistas diplomáticas en otros países, ante el AIPAC, la ONU y otros espacios. Este posicionamiento ha sido acompañado mediante una narrativa fraudulenta bajo el mito de “la nación que hizo florecer el desierto”; de esa manera también venden a Water-Gen como un gran milagro, así como lo mencionó Danny Danon embajador israelí ante la ONU, quien comparó esta compañía con el milagro bíblico cuando Moisés golpeó una roca hasta que el agua fluyó de ella.6

La relación de esta compañía y Netanyahu es mucho más profunda de lo que aparenta: como lo pudo evidenciar el periódico de izquierda TheMarker del Grupo Haaretz, quien años atrás cuestionó a Netanyahu por promocionar en sus giras a Water-Gen porque en ese momento aún no tenía operaciones y sólo contaba con algunos pedidos. Mikhail Mirilashvili, además de ser el dueño principal de Water-Gen, también es uno de los socios principales del Canal 20 en Israel, un medio de ultra derecha que se ha beneficiado de políticas de Likud y que, al mismo tiempo, ha sido defensor de Netanyahu en medio del proceso por corrupción que enfrenta en la actualidad.7

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Aplicaciones militares de Water-Gen en el ejército de Estados Unidos. Fuente: Presentación corporativa Water-Gen

Otro factor a tener en cuenta es que Water-Gen, al igual que muchas otras compañías israelíes, depende de la industria militar donde se encuentran sus principales clientes, como: el ejército de Estados Unidos, India o Inglaterra. Esto es algo bastante “oportuno” o estratégico, teniendo en cuenta que Israel es uno de los principales proveedores de armas y sistemas de control en el mundo.

Despojo de los acuíferos en Palestina. Fuente: Susmac 2004

Desde el 2016 Water-Gen ha intentado expandir su mercado posicionándose como una gran alternativa ante los problemas de escasez de agua en el mundo ¿Pero por qué salir del mercado militar, que es mucho más rentable, para venderse como una empresa preocupada por los grandes problemas de la humanidad, cuando Israel nunca se ha preocupado por el robo de agua a la población palestina?8 Problemas que han sido generados por la ocupación y el sistema de apartheid israelí, como lo demuestran diversos estudios, donde se describe cómo: Israel roba al menos el 85% del agua de los acuíferos palestinos,9 el sistema de apartheid restringe el consumo de la población palestina, siendo 4 o 9 veces mayor el consumo de un israelí,10 los asentamientos ilegales tienen grandes piscinas mientras los palestinos se les restringe el acceso,11 hay aldeas palestinas que sólo tienen dos horas de agua al día,12 los recolectores de agua de los agricultores palestinos son destruidos constantemente por Israel13 y el bloqueo militar sobre la franja de Gaza ha perjudicado el acceso al agua potable donde casi el 95% del agua está contaminada.14

Mujeres palestinas llenan botellas de agua en el pueblo cisjordano de Qarawah Bani Zeid. Fuente: ABBAS MOMANI/AFP/Getty Images

Teniendo en cuenta lo anterior, y para entender por qué a Israel le interesa que Water-Gen se posicione como ayuda humanitaria, se debe identificar el papel de Alan Dershowitz, ex profesor de la Facultad de Derecho de Harvard, en el escenario; este fue en el pasado cuestionado por sostener que no habían víctimas civiles15 o justificar las violaciones a los derechos humanos en Gaza16. Durante la Conferencia Anual del AIPAC en el 2017, sostuvo que Water-Gen sería la primera línea de la batalla contra el movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS). En sus palabras: «Creo que no hay arma más poderosa en la lucha contra BDS que Israel desarrollando tecnologías sin las cuales el mundo no puede vivir… No se puede boicotear productos sin los que no se puede vivir».17

De esta manera podemos concluir que Israel es consciente de los problemas de escasez de agua potable en el mundo, donde prácticamente un quinto de la población mundial no tiene acceso a ella. Sin embargo, su interés real no persigue un fin noble para ayudar a la humanidad, sino más bien, su objetivo es blanquear la imagen del Estado de Israel por su sistemática colonización y apartheid institucionalizado contra la población palestina, de igual manera que lo ha hecho con Mekorot.

Referencias:

1 Este artículo está inspirado en la columna de Belén Fernández, Blowing Israel’s aqua-shenanigans out of the water, disponible en: Blowing Israel’s aqua-shenanigans out of the water

2 "Generación de Agua para Zonas Aisladas"

3 Produzca agua potable a partir del aire en época de verano

4 Israel Is the Unsung Hero in Water Management

5 Biografía de Michael Mirilashvil

6 Making Water From Air: Why Is Netanyahu Doing PR for This Israeli Startup

7 Ibidem

8 Israel's water miracle that wasn't

9 La ocupación del agua por parte de Israel

10 La colonización israelí del agua en Palestina

11 I Went to See the Plight of the Dried-out Settlements. I Found a Pool

12 Palestinian villages 'get two hours of water a week'

13 ON THE BRINK: Israeli settlements and their impact on Palestinians in the Jordan Valley

14 "El 97% del agua dulce en la franja de Gaza no es apta para el consumo humano"

15 ‘Civilian casualty’? That’s a gray area

16 Dershowitz versus Gaza

17 At AIPAC, Dershowitz pulls water out of thin air

Fuente: BDS Colombia