2019 · 06 · 28

Fanáticos del fútbol celta y los refugiados palestinos: Jugando contra la desesperación

Cómo los fanáticos del fútbol en Glasgow, incluido Bobby Gillespie de Primal Scream, respaldan a un equipo en Palestina

Los jugadores del equipo Aida Celtic sub-16 compiten en el campamento de refugiados de Cisjordania (screengrab / Mohammed Alazza)

Es un espectáculo familiar en todo el mundo: los adolescentes empujan, se enfrentan y se ríen durante una cálida noche de verano.

Pero este no es un lugar ordinario para un partido de fútbol. Tampoco los espectadores están limitados al pequeño grupo de jóvenes sentados en bancos a lo largo del perímetro del campo.

El partido, y cada movimiento de los jugadores, también están siendo vigilados de cerca por soldados fuertemente armados desde torres de vigilancia, distribuidos a lo largo del imponente muro de ocho pies de altura que rodea el área en tres lados.

Este es el campo de refugiados de Aida en Cisjordania, con 7.000 metros cuadrados y hogar de unas 6.000 personas.

El gas lacrimógeno es disparado contra manifestantes palestinos que lanzan piedras a una torre militar israelí en el campamento de refugiados de Aida en enero de 2013 (AFP)

Se enfrenta a incursiones casi diarias del ejército israelí, que ha ocupado ilegalmente el resto de Cisjordania desde 1967 y ha asediado Gaza a través de un bloqueo. En 2017, un estudio de la Universidad de California en Berkeley también lo nombró el lugar con más gases lacrimógenos en el mundo: no son las mejores condiciones ideales para un juego de fútbol.

Pero mientras el Campamento de Refugiados de Aida está justo al norte de Belén, la franja verde y blanca de la polera de los jugadores está inspirada en una ciudad y un club de fútbol a miles de kilómetros de distancia.

Un club del East End de Glasgow, que ha expresado repetidamente su apoyo a Palestina y lo está haciendo nuevamente con una iniciativa en nombre del Centro Lajee, un centro cultural y cultural de base para jóvenes en el campamento. El resultado es Aida Celtic, un equipo de Medio Oriente con fuertes vínculos con uno de los equipos más conocidos de Europa.

Matthew Yousif, uno de los organizadores de la iniciativa con sede en Glasgow, señala: “Este proyecto nació de un acto de solidaridad que obtuvo apoyo mundial. "Desde un partido de fútbol en Glasgow hasta la formación de un equipo en Belén, queremos que esta iniciativa popular tenga un legado duradero".

Los futbolistas se convierten en blancos

El campamento de refugiados de Aida se encuentra en la primera línea de la expansión e incursión israelí. El muro es divisivo y separa a los niños palestinos de un gran espacio abierto donde solían jugar. También está rodeado por una matriz de asentamientos, considerados ilegales según el derecho internacional, que Israel ha construido para conectar y expandir su dominio territorial sobre Jerusalén.

Incluso los espacios interiores donde los jóvenes se reúnen para aprender, jugar y ser educados son atacados por el ejército. No existen lugares seguros en el campamento de Aida.

Uno de los pocos escapes para los jóvenes en los campamentos palestinos es el fútbol, ​​pero eso también puede estar lleno de peligros, incluso en la cúspide del juego.

La carrera de Mohammed Khalil de Al-Salah FC, con sede en Gaza, terminó cuando un francotirador del ejército israelí le  disparó en ambas rodillas en abril pasado.

El futbolista palestino Mahmoud Sarsak, quien fue arrestado en 2009 en camino a firmar para un club de fútbol de Cisjordania (AFP)

En 2009, el delantero palestino internacional Mahmoud Sarsak fue encarcelado y torturado por Israel durante tres años sin cargos ni juicio. Emprendió una huelga de hambre de 96 días antes de ser finalmente liberado, en medio de las llamadas de Amnistía Internacional, Noam Chomsky y Eric Cantona, entre otros, de que lo liberaran.

También existen los obstáculos diarios, como los checkpoints (puestos de control militares) israelíes, la obtención de permisos para viajar, que hacen que sea una lucha simplemente participar en un deporte competitivo mientras se vive bajo la ocupación militar israelí.

"La comunidad de fútbol palestino está muy afectada por la ocupación a través de la segregación y la división", señala Mohammed Alazza, coordinador del Centro Lajee.

Explica que los equipos en Gaza, Cisjordania y Palestina de 1948, las partes de Palestina que ahora forman Israel, juegan en diferentes ligas.

“Muchos futbolistas sueñan con jugar en un equipo más grande, pero se les niega la oportunidad de viajar y desarrollar sus carreras. Financieramente, también es difícil para los clubes de fútbol mantener las instalaciones y la formación mientras están bajo la ocupación".

Por qué los fanáticos celtas apoyan a Palestina

En agosto de 2016, el Scottish Champions Celtic jugó contra el equipo israelí Hapoel Be'er Sheva en la clasificación de la Liga de Campeones. Antes de la eliminatoria de dos fracciones, la UEFA, el organismo rector del fútbol europeo, advirtió que cualquier símbolo político en el juego podría resultar en un severo castigo para el club. El Celtic había sido multado unos años antes cuando el ala izquierda, la Green Brigade, mostraba una pancarta que mostraba al huelguista de hambre irlandés Bobby Sands.

Pero en una muestra de solidaridad y desafío, los fanáticos celtas, encabezados por Green Brigade, armaron cientos de banderas palestinas. El club fue multado por la UEFA y sus partidarios, en lugar de recaudar dinero para pagar la multa, lanzaron #MatchTheFineforPalestine.

Celtic ha sido multado porque sus fanáticos han agitado banderas palestinas en partidos europeos en varias ocasiones (Reuters)

Los partidarios recaudaron £ 176,076 (poco más de $232, 518) para ser repartidos entre el Lajee Center y la organización benéfica Medical Aid for Palestinians, que también recibió el respaldo del gobierno británico y de la UE.

La razón para el apoyo de los fanáticos celtas a Palestina está, en muchos sentidos, enraizada en el nacimiento del propio club.

Fue fundado en 1887 para recaudar fondos para los pobres inmigrantes irlandeses en Glasgow, quienes vivían en la pobreza extrema y sufrían hambre y pobreza. La comunidad también fue discriminada por una Escocia presbiteriana que era hostil a la afluencia masiva de inmigrantes en gran parte católicos de todo el Mar de Irlanda.

En noviembre de 1887, en la iglesia de Santa María en el East End de Glasgow, un sacerdote conocido como el Hermano Walfrid se puso de pie y anunció que "se formará un club de fútbol para el mantenimiento de mesas para los niños y desempleados".

“La gente de Glasgow tiene una larga y orgullosa tradición de mostrar una solidaridad abierta con los pueblos oprimidos y las luchas anticoloniales”. Bobby Gillespie, cantante, de Primal Scream

Los católicos irlandeses eran los más débiles, pero a través del Celtic pronto tuvieron un club de fútbol que podría igualar a cualquiera en Escocia, si no en Europa (en 1967, el equipo fue el primer club británico en ganar la Copa de Europa).

Esa experiencia, de ser parte de una comunidad oprimida, nunca se ha olvidado, y las banderas palestinas han sido una imagen común en el estadio durante décadas, incluso durante las huelgas de hambre palestinas en el año 2012.

Para Bobby Gillespie, cantante de la banda Primal Scream y famoso fanático de Celtic, el vínculo se adentra en la historia radical de Glasgow.

"La gente de Glasgow tiene una larga y orgullosa tradición de mostrar una solidaridad abierta con los pueblos oprimidos y las luchas anticoloniales", señala Gillespie a Middle East Eye.

"Mire el apoyo de John McClean y Red Clydesiders para la Revolución Bolchevique de 1917 o los muchos Glaswegians que se unieron a la Brigada Internacional para luchar contra Franco y el fascismo en España en la década de 1930, o los sindicalistas de la década de 1970 que dieron refugio a los refugiados chilenos en la huir de la dictadura militar de Pinochet.

"El apoyo de Green Brigade a Aida Celtic y la lucha palestina por los derechos humanos y la autodeterminación continúa esa tradición".

La camisa de la esperanza

Cuando los fanáticos del Celtic ondearon la bandera de Palestina en 2016, muchos argumentaron que el fútbol y la política deberían permanecer separados. Pero en los estrechos callejones del campo de refugiados de Aida, todo es político.

Tres años después, el vínculo entre la Green Brigade y el campamento se ha convertido en Aida Celtic, una academia de fútbol que representa el campamento y una rama del Centro Lajee.

Los menos de 16 años del Aida Celtic posan para una foto del equipo en su nueva tira (Mohammed Alazza)

La academia planea crear dos equipos, uno para jóvenes de 12 a 15 años y otro para mayores de 16 años. El objetivo es proporcionar a los futbolistas una configuración de fútbol totalmente equipada y financiada para que puedan maximizar su potencial contra todas las probabilidades.

Los organizadores esperan que sea solo el comienzo. “El proyecto es una forma de construir sobre los fondos recaudados durante la campaña Match the Fine for Palestine”, explica Yousif. "Trabajando junto al Centro Lajee queremos que el equipo florezca, para proporcionar una salida a la intensa presión de la ocupación que viven los jóvenes en el campamento jugando fútbol".

Una camiseta, diseñada específicamente para el equipo, también se puso a la venta, y todas las ganancias apoyaron las actividades de fútbol en el campamento. Se espera que cree un legado duradero y sea una fuente regular de financiamiento para el centro.

Los creadores son la agencia de moda urbana con sede en Londres, ‘a number of names*, una compañía más acostumbrada a la distribución de marcas de diseñadores como Billionaire Boys Club, que el equipo de fútbol para un equipo en Palestina.

Craig Ford, el fundador de la compañía, dice que cuando se enteró de Aida Celtic, se sintió obligado a participar y está donando el primer lote de camisetas que han salido a la venta.

El equipo Aida Celtic incluye la bandera de Palestina incorporada en los aros de la camisa y la llave que simboliza el Derecho al Retorno (screengrab)

"Cada vez que le cuento la historia a alguien, se conmueven", comenta Ford. "Me conmuevo hasta las lágrimas contándole a alguien la historia. De hecho, crecí como fanático de los guardabosques de los [rivales del Celtic], pero también me educaron para que se solidarizara con los oprimidos de todo el mundo, como los palestinos.

"Siempre me ha gustado la ropa, así que es genial para mí poder hacer algo con ellos para ayudar en esto. Es lo mejor que he hecho en mi vida ".

Alazza espera que la formación del equipo llame la atención sobre las luchas que enfrentan.

"Este es un paso muy importante para los fanáticos de un club de fútbol muy famoso", indicó Alazza. “El lanzamiento de Aida Celtic es una forma de crear conciencia y esta conexión resalta el apoyo a Palestina entre los fanáticos del fútbol, ​​no solo en Escocia e Irlanda sino en todo el mundo.

"Se han abierto los ojos para que las personas se cuestionen lo que está sucediendo en Palestina. Los jóvenes ahora van de Glasgow a Aida Camp y [al revés], así que hay una gran conexión".

Fuente Original:  Celtic football fans and Palestinian refugees: Kicking against despair

Fuente: Liam O'Hare, Middle East Eye / Traducción: Palestinalibre.org

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