2019 · 04 · 10

¿Están plantando en Palestina las semillas de una nueva sociedad?

El Centro Lajee en conjunto con 1for3, su socio sin fines de lucro, están promoviendo programas de jardines en las azoteas donde se cultivan verduras en el país no sólo como un atractivo desde el punto de vista económico, sino que también promoviendo una dieta familiar saludable.

El Lajee Center en el campamento de refugiados de Aida, en las afueras de la ciudad de Belén, Cisjordania, el 27 de marzo de 2019. (Foto: Mohammad al-Azza)

Es temporada de siembra en Palestina. Durante las últimas semanas, Shatha al-Azzeh y sus colegas de la Unidad de Medio Ambiente del Centro Lajee en el campamento de refugiados de Aida, en las afueras de Belén, han estado trabajando con jóvenes del campamento para establecer nuevos plantadores en la azotea. En una jornada de actividades el 27 de marzo, los miembros del público y los residentes del campamento pudieron ver a los plantadores en macetas de los jóvenes voluntarios con lechuga, coliflor, salvia, cebolla, menta, tomillo y geranios, estos últimos como repelentes de insectos. Las vides y los hijuelos incluyen maracuyá, níspero y variedades de cítricos.

¿Por qué la Unidad Ambiental de Lajee está haciendo esto y por qué, con sus socios estadounidenses de 1for3, están considerando los alimentos saludables producidos localmente como un tema tan importante cuando hay muchos otros aspectos que preocupan en los campos de refugiados?

Desde los Acuerdos de Oslo, el mercado de productos agrícolas en Palestina ha sido dominado cada vez más por productos israelíes que traen consigo varios problemas. Los productos palestinos son limitados en comparación con los productos israelíes. Los productos lácteos palestinos a menudo se estropean mucho más rápido que los productos lácteos israelíes porque Israel impide la importación de conservantes y suministros industriales seguros para el mercado. El excedente israelí de frutas y verduras inunda el mercado palestino. Además de esto, Israel tiene el control completo sobre las exportaciones palestinas y, a menudo, bloquea los camiones en los puntos de control durante el tiempo suficiente para que la carga no valga nada.

La producción agrícola palestina ha disminuido a lo largo de los años desde Oslo, en parte debido a la creciente invasión de asentamientos en el Área C, que representa el 61 por ciento de Cisjordania, que está bajo el control total de Israel; y en parte porque Israel controla el 80 por ciento del agua de un acuífero que se encuentra principalmente en Cisjordania y prohíbe a los agricultores palestinos perforar nuevos pozos o incluso almacenar agua de lluvia. Oslo estableció además un sistema en el que los palestinos comprarían su propio recurso natural a Mekorot, la compaña nacional de agua israelí, con una prima significativa. Finalmente, la agencia de las Naciones Unidas, UNCTAD, considera que las severas restricciones al uso de fertilizantes (que se consideran explosivos potenciales) pudieron haber sido responsables de la disminución de 20 a 33 por ciento en el rendimiento entre 2002 y 2015. Debido a todas estas restricciones y privaciones, los palestinos que anteriormente se ganaban la vida en la tierra ahora se han visto obligados a trabajar como asalariados en la construcción israelí e, irónicamente, en el sector agrario.

El Lajee Center en el campamento de refugiados de Aida, en las afueras de la ciudad de Belén, Cisjordania, el 27 de marzo de 2019. (Foto: Mohammad al-Azza)

El Lajee Center en el campamento de refugiados de Aida, en las afueras de la ciudad de Belén, Cisjordania, el 27 de marzo de 2019. (Foto: Mohammad al-Azza)

El Lajee Center en el campamento de refugiados de Aida, en las afueras de la ciudad de Belén, Cisjordania, el 27 de marzo de 2019. (Foto: Mohammad al-Azza)

Ante esta situación, el desplazamiento único y continuo de las poblaciones y el decomiso de la tierra, el empobrecimiento resultante y una dependencia poco saludable de la organización benéfica de las ONG internacionales, el Centro Lajee en conjunto con 1for3, su socio sin fines de lucro con sede en EE.UU. iniciaron programas promoviendo el auto-empoderamiento comunitario. El programa de jardines en las azoteas es un buen ejemplo. Cultivar verduras en el país no solo es atractivo desde el punto de vista económico, sino que también promueve una dieta familiar saludable. El principal desafío en el campamento de refugiados es que casi no hay espacio para plantar y cultivar que no sea en tejados planos.

En los últimos años, la Unidad Ambiental de Lajee, con el apoyo de la organización palestina sin fines de lucro, ARIJ y la participación activa de otras organizaciones locales, ha instalado más de 40 jardines en los tejados de los campamentos de refugiados de Aida y Azza. Hay planes para más instalaciones, incluida una expansión en el asediado poblado de al-Walaja. Estas instalaciones consisten en plantadores, algunos de ellos al aire libre, algunos de ellos en un invernadero estandarizado de 2,5 metros por 3 metros que tiene una tubería de pequeño orificio que proporciona riego por goteo. Los cultivos típicos incluyen lechuga, col, espinaca, coliflor, calabaza, vides de uva y varios árboles frutales en maceta.

Los plantadores son inmensamente populares. Incluso en noviembre pasado, que no es la época más productiva del año, se mostró a un visitante con calabacines de calabaza que colgaban de una pérgola, varios verdes frondosos de clima más frío e incluso, sorprendentemente, una cama de fresas. ¿Qué es lo que produce tanto orgullo?, inclusive en esta pequeña escala, los cultivos contribuyen al presupuesto familiar de alimentos y los propietarios son más conscientes de los beneficios dietéticos de lo que están cosechando incluso de lo que están descartando: el compostaje doméstico es parte del programa. No obstante, no menos importante es la reconexión con un patrimonio agrícola del cual los refugiados han estado aislados durante más de dos generaciones. El orgullo con el que un padre les estaba mostrando a sus hijos cómo cuidar los cultivos era palpable.

El proyecto del jardín en las azoteas no es más que uno de los muchos promulgados por el Centro Lajee y 1for3, cada uno vinculado a los demás como parte de una visión integral de lo que se necesita para construir una sociedad orgullosa y resistente. El proyecto es una de las formas en que se puede resistir la opresión de la ocupación. La Unidad de Medio Ambiente, junto con la Universidad de Tufts, llevó a cabo en 2016 y 2017 un análisis exhaustivo del suministro de agua en Aida y en otro campamento del área de Belén, Azza. Las muestras de los tanques de la comunidad central y los tanques individuales se analizaron para detectar coliformes y otras bacterias, y el contenido de cloro, los resultados se publicaron el mes pasado con la intención de que esto conduzca a un control ambiental mejor informado del suministro de agua a estas poblaciones. Además del producto final, y quizás más importante, un cuadro completo de jóvenes a nivel pre y postuniversitario, ha sido capacitado en la metodología de monitoreo del agua, otra forma de recuperar el control de los términos de la existencia.

El Lajee Center en el campamento de refugiados de Aida, en las afueras de la ciudad de Belén, Cisjordania, el 27 de marzo de 2019. (Foto: Mohammad al-Azza)

El Lajee Center en el campamento de refugiados de Aida, en las afueras de la ciudad de Belén, Cisjordania, el 27 de marzo de 2019. (Foto: Mohammad al-Azza)

El trabajo de la Unidad de Medio Ambiente sobre el suministro de alimentos y agua complementa el programa de Salud de la Comunidad, con sede en el Centro Lajee, también en asociación con 1for3. Dirigido por dos médicos con sede en EE. UU. Que trabajan con 1for3, Bram Wispelwey de Brigham and Women's Hospital en Boston y David Scales de New York Presbyterian en Nueva York, quienes realizan frecuentes visitas de varias semanas, Nash realiza las operaciones diarias. 'en Jawabreh, una enfermera registrada, con el apoyo de seis jóvenes trabajadores de la salud que atienden a más de 100 pacientes en los dos campos.

El Dr. Scales habla de un paciente típico, Widad*, que tiene hipertensión y diabetes recién diagnosticada,

“Su rostro juvenil y su sonrisa de bienvenida ocultan fácilmente sus problemas médicos y sus 50 años, pero cuando comienza a hablar de sus problemas médicos, se pone triste. Ella reconoce que la mayoría de ellos provienen del estrés y la ansiedad de sus hijos que entran y salen de las cárceles israelíes, los desafíos económicos causados ​​por pagar las multas para liberarlos y el desafío físico de ir a las cárceles israelíes para visitarlos".

Agregó: "Su presión arterial a menudo se eleva cuando los CHW [Community Health Worker] la visitan, y desde hace algún tiempo tiene dolor crónico de espalda, algo que atribuye a su estrés".

Además de la tensión mental y emocional que ve en sus pacientes, al Dr. Scales también le preocupa que, en un sistema privatizado y neoliberal de atención médica, reciban asesoramiento y tratamiento fragmentados, divergentes y, a veces, completamente contradictorios de las clínicas y centros de salud oficiales. . Su objetivo es,

"Para luchar contra esto. Nos gustaría ver al programa CHW y a todos los participantes, incluyendo a Widad, como socios para asumir la responsabilidad de su salud, tanto de forma inmediata en la salud del individuo como en la visión comunitaria de mejorar la salud de todos los participantes en el campamento y campamentos más allá como los de Aida y Azza. Para Widad, esto significa simplificar su atención con un número menor de médicos de alta calidad que se preocupan por verla mejorar. Y significa no solo tratar su hipertensión, sino abogar por la igualdad de derechos de todos los palestinos para evitar los encarcelamientos y el hostigamiento indiscriminados que llevan a tanto trauma y estrés".

Al igual que con los jardines en las azoteas y los proyectos de agua, el objetivo general del programa de salud comunitaria es, en palabras del Dr. Wispelwey, "ver a las comunidades de refugiados palestinos rechazando las agendas impulsadas por los donantes y los modelos de salud neoliberal en favor de la organización colectiva para garantizar prioridades en el acceso a la salud, la atención y los derechos". Agrega en un correo electrónico que, "en un entorno de salud fragmentado y un futuro político incierto, este parece ser el enfoque más sólido y centrado en la comunidad, uno que puede incorporarse en cualquier futuro sistema de salud".

Con este enfoque, el equipo planea escalar este modelo de salud comunitaria de acompañamiento social para atender a los aproximadamente 400 pacientes en los campamentos de Aida y Azza con diabetes e hipertensión difíciles de controlar, los principales impulsores de la morbilidad y la mortalidad en Palestina. Wispelwey se siente muy alentado por los datos de resultados iniciales del conjunto inicial de pacientes, con más del 80 por ciento de los pacientes que ven mejoras en el control de la diabetes desde que se unieron al programa.

Implícito en todos estos proyectos está el problema del crecimiento y la replicabilidad. Otras comunidades, como al-Walaja y algunas más lejanas, se han acercado al Centro Lajee pidiendo ayuda para iniciar proyectos comunitarios de salud y medio ambiente para alentar la participación de los jóvenes, de las autoridades locales, para crear empleo y para unir a las comunidades en un Amplio movimiento de autoempoderamiento.

Bajo el liderazgo conjunto de Salah Ajarma, el director del Centro Lajee y Nidal al-Azraq, director de 1for3, hay en estos programas modelos para la autodeterminación comunal, el apoyo mutuo y las responsabilidades compartidas diseñadas para la liberación ahora, en el momento, en las tareas de vivir, comer y cuidar, como están circunscritas por la Ocupación en curso. Jóvenes trabajadores de la salud que cuidan de los mayores, ancianos que a la vez enseñan a los jóvenes cómo cultivar, estudiantes universitarios que cuidan el suministro de agua de su comunidad, todos estos esfuerzos y más, recogen los principios de la filosofía de la Primera Intifada, una resiliencia efervescente ante la opresión y una plantilla para el futuro. Están plantando las semillas de una nueva sociedad.

El 4 de mayo de 2019 en Boston y Filadelfia, 1for3 está organizando una caminata por el agua para recaudar fondos para apoyar los programas en el Centro Lajee. Si desea participar en las caminatas, patrocinar a un caminante o simplemente hacer una donación, visite el sitio web o la página de Facebook.

* Widad es un seudónimo.

Acerca del autor: Hubert Murray, FAIA, es un arquitecto con sede en Boston que ha practicado en los Estados Unidos, África, Europa y el Medio Oriente durante más de 40 años. Visitó Palestina por primera vez durante la segunda Intifada en 2002 y pronto regresará para ayudar a desarrollar un jardín de infantes en el campo de refugiados de Aida.

Fuente Original: Planting in Palestine – the seeds of a new society?

Fuente: Hubert Murray, Mondoweiss / Traducción: Palestinalibre.org

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