2018 · 10 · 17 • Fuente: Jennifer Bing, The Electronic Intifada / Traducción: Palestinalibre.org

Finalmente, un legislador estadounidense denomina a Israel como un estado de apartheid

Un discurso de Betty McCollum, miembro del Congreso estadounidense desde el año 2000, hizo que los activistas se pusieran de pie, elogiando su valor por defender los derechos de los palestinos. Animando a más gente a continuar el arduo trabajo de encontrar más miembros del Congreso para seguir su ejemplo.

Foto: La audiencia de los electores envalentonó a un miembro del congreso para denunciar la detención militar de niños palestinos por parte de Israel. Oren Ziv ActiveStills

No hay mucho que celebrar en estos momentos en Capitol Hill.

Casi dos años después de la presidencia de Donald Trump, los defensores estadounidenses de los derechos de los palestinos pueden con razón estar desalentados en creer que se puede hacer algún progreso para cambiar el status quo del apoyo incondicional a las políticas y acciones del gobierno israelí. Muchos temas de preocupación, como el estado de Jerusalén (y la reubicación de la embajada de Estados Unidos), los derechos de los refugiados, el bloqueo de Gaza y la expansión de los asentamientos israelíes, continúan minando cualquier posibilidad de una paz justa.

Continuamos viendo que los miembros electos progresistas del Congreso y los candidatos a cargos evitan criticar las políticas de los Estados Unidos cuando se trata de Israel.

La ayuda de Estados Unidos a Israel continúa obteniendo un amplio apoyo del Congreso sin ninguna preocupación por las violaciones de derechos humanos bien documentadas cometidas por el ejército israelí. Se han introducido leyes estatales y federales contra el derecho a protestar sin violencia contra la ocupación de Palestina a través de boicots y desinversiones.

Pero no todos en el Congreso se quedan callados.

Quizás la defensora de los derechos de los palestinos más importante en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos sea Betty McCollum, elegida al Congreso desde 2000 en St. Paul, Minnesota. Desde el año 2015, se han dirigido los esfuerzos en el Congreso para abordar los derechos de los niños palestinos que viven bajo la ocupación militar israelí.

Hace casi un año, presentó HR 4391, el primer proyecto de ley en el Congreso que busca certificar que los dólares de los impuestos de los Estados Unidos no financien la detención militar israelí ni el abuso de niños palestinos.

"Como estadounidense y como madre, no creo que sea una controversia particularmente valiosa o una declaración de coraje moral condenar a un gobierno que arresta y abusa sistemáticamente a niños", señaló McCollum recientemente en una conferencia por los derechos de los palestinos celebrada en Minnesota.

"Y, como miembro del Congreso, no creo que deba ser una declaración de coraje político decir que el gobierno de los Estados Unidos no debe gastar $1 de los fondos de nuestros contribuyentes para apoyar un sistema brutal de detención militar que abusa de los niños. Ahora, en el Congreso, uno pensaría que tiene sentido común, pero este no es el caso cuando se trata de proteger a los niños palestinos".

McCollum también se refirió a la ley de estado nación recientemente aprobada por Israel, al afirmar: "Amigos, el mundo tiene un nombre para la forma de gobierno que está codificada en la ley de estado nación, se llama apartheid".

Las acciones hacen la diferencia

¿Cómo se convirtió McCollum en una persona tan sincera, incluso usando un término como "apartheid" para describir la ley israelí? ¿Por qué está dispuesta a ser valiente en el tema de los derechos de los palestinos dada la dinámica en Washington, DC?

En su discurso en Minnesota, brindó lecciones importantes para aquellos interesados ​​en una defensa efectiva.

Al comienzo de sus comentarios, ella destacó el impacto del compromiso de los constituyentes.

"Mis electores aquí en el Cuarto Distrito de Minnesota que me enviaron al Congreso, esperan que luche por valores progresistas, derechos humanos y políticas que respeten y eleven nuestra dignidad humana compartida", indicó.

“Soy representante, un reflejo de las personas que me eligen. Así que mi trabajo por promover la paz, atacar la pobreza, defender los derechos de los niños y estar en solidaridad con los oprimidos, incluido el pueblo palestino, es porque tengo el apoyo de mis maravillosos constituyentes".

Aunque a menudo puede parecer inútil llamar a miembros del Congreso, enviar correos electrónicos, asistir a las reuniones de los ayuntamientos y visitar el lobby en Washington, McCollum recuerda a los defensores que estas pequeñas acciones pueden marcar la diferencia y se cuentan cuando los funcionarios toman decisiones.

La creación de alianzas con otras comunidades sobre intereses compartidos, como el bienestar de los niños, y la movilización conjunta pueden tener un impacto aún mayor que los esfuerzos individuales. Cuando McCollum comenzó a abogar por los niños palestinos, los grupos locales se unieron en las Ciudades Gemelas para apoyarla, y ayudaron a mantener las llamadas telefónicas y las cartas que respaldan su trabajo en los últimos años.

El silencio nunca es progresivo

A principios de este año, en Chicago, varios grupos, liderados por el Comité de Servicio de Amigos de los Estados Unidos, Musulmanes Americanos por Palestina y Voz Judía por la Paz, organizaron una reunión pública con Luis Gutiérrez, otro miembro del Congreso. Se convocó a la reunión para agradecer a Gutiérrez por firmar el proyecto de ley iniciado por McCollum.

"No podemos seguir llamándonos progresistas... y profesar estar dedicados a la paz en el Medio Oriente... si cuando los niños palestinos son arrestados, encarcelados e incluso torturados no decimos nada", dijo Gutiérrez en la reunión del ayuntamiento. Comparó sus propios sentimientos como un abuelo que desea proteger a su nieto cuando crecía en Chicago, por lo difícil que es para los padres de niños palestinos que no tienen derechos o capacidad de proteger a sus hijos bajo la ocupación.

Gutiérrez se animó a hablar debido a una visita a Palestina y las experiencias que tuvo su hija mientras estudiaba en el país. Si bien las delegaciones del Congreso a Israel están bien financiadas y parecen ser un derecho de paso para todos los legisladores, muchos menos miembros del Congreso van a la región para examinar el impacto de las políticas de los Estados Unidos en los palestinos que viven bajo la ocupación.

El ejemplo de Gutiérrez destaca el valor de organizar más oportunidades de visitas a la región para los miembros del Congreso, o al menos proporcionarles un itinerario para visitar a las organizaciones palestinas en caso de que hagan ese viaje, y hacer un seguimiento cuando regresen a casa.

Muchos de los partidarios de HR 4391 provienen de distritos donde los defensores de los derechos de los palestinos han estado trabajando durante años para informar al público y a sus funcionarios sobre el impacto del apoyo diplomático incondicional y la ayuda militar a Israel.

La educación y el compromiso directo con los más afectados por la injusticia son esenciales para lograr que los miembros se expresen.

Los puntos de vista de McCollum sobre la ley del estado-nación fueron informados por su reunión con Aida Touma-Sliman, un miembro palestino del parlamento de Israel, la Knesset.

McCollum le dijo a la multitud de St. Paul: “Aida está luchando contra la ley de estado nación recientemente aprobada por Israel que codifica por separado y desigual. Este es un estándar de racismo que Estados Unidos rechaza y proscribe hace más de 50 años".

Ella agregó: “Como Aida me ha escrito y me ha dicho, en lugar de trabajar por igual en beneficio de todos los ciudadanos, independientemente de su raza, religión, etnia o afiliación nacional, Israel ahora promoverá el desarrollo de comunidades judías exclusivas. Aida me inspiró con su coraje y determinación".

En los últimos años, muchos grupos activos por los derechos de los palestinos han organizado reuniones informativas y visitas a Capitol Hill para entregar análisis y análisis de primera mano al personal del Congreso. En las últimas semanas, el Centro Mossawa, con sede en Haifa, realizó una gira por los EE. UU., Aportando la perspectiva de los ciudadanos palestinos de Israel.

"A menudo somos invisibles en las conversaciones sobre las perspectivas de paz", comentó Jafar Farah, director de Mossawa, a una audiencia en Chicago. "Queremos ser miembros de un frente progresista, cooperando juntos para obtener nuestros derechos".

En este momento, puede haber poca energía política o interés más allá de cambiar el equilibrio de poder en el Congreso el día de las elecciones de noviembre. Pero los activistas por los derechos de los palestinos deben continuar priorizando las campañas por los derechos humanos en los distritos locales y en el Capitolio el próximo año, refinando nuestras habilidades de defensa y fortaleciendo nuestro poder para hacer cambios.

El discurso de McCollum en Minnesota hizo que los activistas se pusieran de pie, elogiando su valor por defender los derechos de los palestinos. Que podamos continuar el arduo trabajo de encontrar más miembros del Congreso para seguir su ejemplo.

Acerca del autor: Jennifer Bing es directora del programa Palestina-Israel para el Comité de Servicio de Amigos Americanos en Chicago y co-líder de la campaña No Way to Treat a Child.

Fuente: Finally a US lawmaker calls Israel an apartheid state

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Fuente: Jennifer Bing, The Electronic Intifada / Traducción: Palestinalibre.org