2018 · 09 · 28 • Fuente: Sarah Algherbawi, The Electronic Intifada / Traducción: Palestinalibre.org

Artistas de Gaza: 'En el Centro Cultural Said al-Mishal era donde nos sentíamos libres'

El Centro Cultural Said al-Mishal fue uno de los principales lugares de representación de Gaza antes de que Israel lo bombardeara en agosto pasado.

Vista aérea de una banda musical actuando en el Centro Cultural Said al-Mishal el cual fue destruido por Israel en agosto pasado. Mohammed Asad

Solo asistí a un evento en el Centro Cultural Said al-Mishal. En marzo de 2017, mi esposo y yo fuimos allí a ver una obra de teatro.

El teatro en el segundo piso de este edificio me encantó. Los asientos eran de un rico tono rojo; las luces estaban apagadas, excepto aquellas enfocadas en los actores; el público escuchó atentamente cada palabra que provenía del escenario.

No tenía idea de que teníamos algo tan genial en Gaza. Tampoco podría haber sabido que la próxima vez que visitara este edificio estaría en ruinas.

El 9 de agosto de este año, Israel bombardeó el centro de cinco pisos.

"Cuando miro el edificio destruido, puedo ver mi risa, lágrimas, gritos y sueños enterrados bajo los escombros", señaló el director de teatro Ali Abu Yassin. Él había estado trabajando en el centro desde el año 2004, primero supervisando una producción de The Bear de Anton Chekhov.

La compañía de teatro de Abu Yassin, Ashtar, perdió aproximadamente $ 50,000 en equipamiento en el bombardeo.

Describió la instalación como un "teatro para los pobres". A través de ella, las personas con recursos limitados podrían obtener una apreciación de las artes.

"Entrené a muchos actores y artistas aquí, fue como nuestro segundo hogar", indicó. "No siguió a ningún partido político o gobierno. Fue una institución independiente. Nos sentíamos libres y vivos en al-Mishal y parece que a Israel no le gustó eso".

Viviendo a través del shock

Walid Tafesh reconoce que el centro y los artistas que trabajan allí lo transformaron de "un niño monstruoso a un joven estrella".

El joven de 28 años es bien conocido en Gaza como intérprete de dabke, una danza tradicional palestina.

El dabke le ha dado coraje. Debido a un trastorno congénito, ha crecido sin un brazo derecho. Durante su infancia, él era demasiado tímido para jugar con otros.

Se las arregló mejor desde que dejó la escuela, cuando comenzó a entrenarse como bailarín. En 2012, se unió al grupo dabke al-Anqaa, llamado así por la palabra árabe para fénix.

Cada semana enseñaba a 85 niños las habilidades de dabke en el centro cultural. "Están viviendo la misma conmoción que yo", indicó. "Es como si Israel hubiera destruido mi brazo izquierdo".

Al-Anqaa se instaló en el centro cultural y estima que $ 40,000 de su equipo fueron destruidos en el bombardeo.

"Perdimos todo lo que hemos hecho en los últimos 13 años", dijo Mohammed Obaid, coordinador de al-Anqaa. "Perdimos nuestros disfraces, premios, documentos oficiales, cámaras, computadoras portátiles, todo".

El centro cultural se estableció con el apoyo financiero del empresario Said al-Mishal en el 1996. Ocho años después, se inauguró en un edificio de la ciudad de Gaza, que albergaba una galería, biblioteca y sala de conferencias, así como el teatro.

Fue ese edificio que Israel bombardeó el mes pasado, afirmando que el centro fue utilizado por Hamas, un reclamo que los artistas del centro han rechazado.

Poemas bajo los escombros

Los residentes locales no tienen dudas de que Israel atacó deliberadamente el centro. Mohammed Khaliefah habló de cómo su padre recibió una llamada telefónica de un número israelí poco antes de que ocurriera el ataque. Su padre fue advertido de que la familia debería abandonar su hogar ya que un ataque al centro era inminente.

"No nos lo tomamos en serio porque no imaginábamos que un centro cultural sería el objetivo", recordó Khaliefah. "Pero cuando se disparó el primer misil en el edificio, sabíamos que en verdad era grave y comenzamos a evacuar la casa, dejando todo atrás".

Mona Msaddar recuerda con cariño cuando su primer libro de poesía, Cuento Mis Pasos, se lanzó en el centro cultural en enero de este año. Fue uno de "los momentos más felices de mi vida", dijo el joven de 24 años.

Algunas copias de su libro se habían mantenido en el centro. "Ahora están bajo los escombros", señaló.

Niño llevando libros camina a lo largo de los escombros del edificio destruido

Los libros del poeta Mona Msaddar yacen bajo los escombros del edificio que albergaba el centro de Said al-Mishal. Mohammed Asad

Msaddar es parte de un grupo de escritores llamado Shaghaf (Passion), que se formó en el centro el año pasado. Sus 23 miembros se reunieron allí semanalmente para que pudieran mostrar su trabajo entre ellos.

Yousri Alghoul, el fundador del grupo, está buscando un lugar de encuentro alternativo. "No es fácil", explicó. "No tenemos fondos y al-Mishal estaba brindando sus servicios de forma gratuita".

Ahmed Abu Awad, poeta y fotógrafo, comenzó a visitar el centro luego de la Operación Plomo Fundido, un gran ataque israelí contra Gaza durante diciembre de 2008 y enero de 2009.

Fue allí todos los días, asistiendo con frecuencia a sus obras de teatro y exposiciones, y se unió a varios grupos que utilizaron las instalaciones.

"En general, no siento que sea el tipo de persona que tiene lealtad a lugares, cosas o personas", comentó. "Pero fue totalmente diferente con al-Mishal, fue como mi segundo hogar. Lo que más extrañaré son las sonrisas en las caras de las personas después de cada evento".

Sobre el autor: Sarah Algherbawi es escritora y traductora independiente de Gaza.

Fuente: The theater where we felt free

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Fuente: Sarah Algherbawi, The Electronic Intifada / Traducción: Palestinalibre.org