2017 · 11 · 03 • Fuente: Mohammad Arafat, Mondoweiss / Traducción: Palestinalibre.org

Um Abed: Una mujer palestina que encarna el legado de Balfour

La generación de Um Abed está desapareciendo, pero su hijo y el resto de los niños que siguieron no han olvidado. Ellos compartirán estos recuerdos con sus hijos. Tienen derecho a regresar a sus aldeas y granjas. Ellos todavía tienen las llaves. Y los pasarán de una generación a otra.

Um Abed

El hijo de 55 años de Um Abed, que se desempeña como su cuidador, acaba de someterse a una cirugía en su pie y no podía ayudarla a ir al baño o cambiarse de ropa, así que me llamó. Sabía que necesitaba mi ayuda, así que visité su casa. (En la cultura palestina, las mujeres a menudo se llaman "Um" -madre- y luego el nombre de su hijo mayor).

Esta no era la primera vez que visitaba a la familia, pero esta visita fue diferente. Entré en la casa que estaba vacía de los gritos de los niños, a diferencia de otras familias palestinas que tienen muchos niños viviendo en el hogar. Abed, su hijo, estaba acostado en su cama gimiendo de dolor, pero sonrió cuando me vio llegar. Su esposa estaba ocupada horneando pan y no tenía tiempo siquiera para saludar; quería  terminar de hornear antes de que se cortara la luz.

Abed me pidió que viera si su madre necesitaba algo, así que fui a su habitación. Ella estaba apoyada en su andador mientras estaba sentada en el borde de su cama. El silencio llenaba esa habitación. Parecía sumida en sus pensamientos, sin nadie para compartir lo que ocupaba su mente.

Aunque ella no me conocía bien, me pidió que acercara y me sentara frente a ella.

"Vine aquí para ver cómo puedo ayudarte, mi abuela", le dije. (Nosotros, los palestinos, llamamos a todas las ancianas, abuelas y abuelos).

Ella pensó antes de responder, y luego señaló: "¡Quiero a alguien con quien hablar!".

Nunca había preguntado sobre su edad, pero sé que ella ha vivido en esta casa desde antes de que naciera mi propio padre. Y durante la ofensiva israelí de 2014 contra Gaza, se negó a irse, incluso cuando todos los demás residentes de la zona evacuaron por temor a ser bombardeados.

Miré su rostro lleno de arrugas, donde pude leer la historia de Palestina y la Nakba (es decir, catástrofe, cuando cientos de miles de palestinos fueron obligados a abandonar sus hogares para dar paso a la creación de Israel, en 1948). Miré su vestido fallahi (campesino), que refleja las tradiciones y costumbres palestinas.

Luego le pregunté: ¿Qué edad tiene?. Um Abed respondió que nunca había sabido su edad exacta. Sin embargo, según la historia de Palestina, creo que tiene más de 107 años. Quería preguntarle a su hijo, pero sentí que no era un buen momento ya que estaba con dolores. También sabía que Um Abed no tenía educación; probablemente solo había asistido a la escuela primaria. Pero ella es inteligente, por la forma en que relata su vida. Entonces Um Abed comenzó a hablar.

"Crecí en la ciudad de Bayt Daras y mi esposo se casó conmigo porque era la chica más bella de la ciudad", relató.

Bayt Daras era una ciudad palestina ubicada a 32 kilómetros al noreste de la Franja de Gaza, que fue limpiada étnicamente durante la Nakba. Um Abed nació durante la época otomana, antes de la Primera Guerra Mundial. Me dijo que su padre era el aldeano más conocido de la ciudad, un hombre rico en tierras, y estaba muy orgullosa de él.

"Pero lamentablemente, las tropas israelíes nos obligaron a abandonar nuestro hogar durante la Nakba", comentó. "El primer día que dejamos nuestra casa, fue como el Día del Juicio. Sostuve a mi primer hijo (que ahora está fallecido) mientras escapamos, ¡pero se cayó de mis manos!".

Su hijo pequeño se perdió durante la evacuación durante varias horas. Afortunadamente, lo encontró llorando entre algunos cactus y otras plantas. "Estaba llorando cuando lo perdí... Estaba llorando cuando lo encontré", recordó.

Su familia no sabía hacia dónde dirigirse, pero terminaron asentándose en la Franja de Gaza. La familia de Um Abed esperaba, sin embargo, regresar a Bayt Daras después del final de la catástrofe.

"Mi padre se negó a quedarse en un campo de refugiados porque sabía que íbamos a regresar a nuestra casa y a la granja después del final de la guerra", explicó Um Abed. Por supuesto, nunca se les permitió regresar.

Le pregunté si todavía tenía la llave de su antiguo hogar y me dijo que sí, pero que está escondida en una caja vieja. El silencio llenó la habitación.

"¡Todo esto sucedió por el 2 de noviembre!", Indicó de repente.

Me sorprendió, ya que no todos conocen esta fecha. ¿La "declaración Balfour"?, le pregunté.

Respondiendo con un sí, Um Abed comentó que recuerda haber oído a los aldeanos hablar sobre la declaración en las carreteras, granjas, mezquitas y mercados.

"Todo el mundo estaba enojado, pero éramos débiles", suspiró.

Este reconocimiento fue una declaración formulada en una carta fechada el 2 de noviembre de 1917, del Secretario de Relaciones Exteriores británico, Arthur Balfour, a Lord Walter Rothschild, un representante de la comunidad judía británica. Fue publicada en los medios siete días después.

Los británicos comenzaron a considerar qué hacer con el futuro de Palestina, que controlaban, inmediatamente después de su declaración de guerra al Imperio Otomano en noviembre de 1914. Lo que convertiría que la Primera Guerra Mundial había llegado a un punto muerto, con dos de los aliados de Gran Bretaña (Estados Unidos y Rusia) aún no plenamente comprometidos. El Reino Unido necesitaba un apoyo más amplio, y la comunidad judía era grande. El 7 de febrero de 1917, Sir Mark Sykes del Reino Unido se reunió con el liderazgo judío sionista. Esta y otras discusiones llevaron a la solicitud de Balfour, el 19 de junio, de que se prepare un borrador de declaración con un acuerdo de cooperación. El documento, que prometía una patria judía en territorio palestino, fue discutido por el gabinete británico durante septiembre y octubre de ese año, con aportes de la comunidad judía pero sin representación de los palestinos.

Específicamente, la carta decía:

"El gobierno de Su Majestad ve con beneplácito el establecimiento en Palestina de un hogar nacional para el pueblo judío, y hará todo lo posible para facilitar el logro de este objetivo, entendiéndose claramente que no se hará nada que pueda perjudicar la vida civil y religiosa de los derechos de las comunidades no judías existentes en Palestina, o los derechos y el estatus político que disfrutan los judíos en cualquier otro país". [Note que la parte en negrita; ¡claramente ha sido violado muchas veces!]

"Una vez que escuchamos acerca de la declaración, sabíamos que el futuro de Palestina y los palestinos estaba en peligro", indicó Um Abed tan suavemente que apenas pude escucharla. Ella no podía decir más sin llorar. Murmuré que un día ella volvería y echaría un vistazo a su viejo hogar. No sabía qué más decir, pero ¿realmente lo creía?, no lo sé.

La generación de Um Abed está desapareciendo, pero su hijo y el resto de los niños que siguieron no han olvidado. Ellos compartirán estos recuerdos con sus hijos. Tienen derecho a regresar a sus aldeas y granjas. Ellos todavía tienen las llaves. Y los pasarán de una generación a otra. Y aunque soy oriundo de Gaza, su historia sigue siendo, en esencia, mi historia. Todos los palestinos son refugiados en el verdadero sentido de la palabra, hasta que tengamos los mismos derechos e independencia.

Acerca de autor: Mohammad Arafat es un escritor con sede en Gaza para WeAreNotNumbers.org

Fuente: Um Abed: a Palestinian woman who embodies the Balfour legacy

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Fuente: Mohammad Arafat, Mondoweiss / Traducción: Palestinalibre.org