2017 · 03 · 09 • Fuente: Centro Palestino para los Derechos Humanos, Alternative Information Center (AIC) / Traducción: Palestinalibre.org

La vida bajo asedio: la lucha de una niña palestina tras la guerra

Maha al-Sheikh Khalil, una niña palestina de 10 años que resultó gravemente herida y perdió a siete familiares durante la invasión israelí del año 2014 contra Gaza, ahora debe afrontar una discapacidad permanente.

Maha al-Sheikh Khalil.  Foto: Centro Palestino para los Derechos Humanos.

Entre el 19 y el 20 de julio de 2014, el barrio de Shuja'iyya -una de las zonas más densamente pobladas al este de la Franja de Gaza- fue objeto de ataques aéreos israelíes sin precedentes.

Varias rondas de bombardeos dejaron más de 1.949 edificios residenciales completamente destruidos. Parecía que el barrio había sido azotado por un terremoto.

En esos días, hubo 195 víctimas civiles en la zona, de las cuales 28 eran mujeres y 52 niños. Además, el ataque causó graves heridas a 180 niños que resultaron en discapacidades físicas. Entre los niños discapacitados por el ataque está Maha al-Sheikh Khalil, una niña de diez años que ahora tiene cuadriplejia.

Shuja'iyya, Gaza, febrero de 2015. Crédito de la foto: UNRWA.

El día en que Maha resultó herida, el 20 de julio de 2014, las explosiones en la calle Al-Beltaji, donde vive su familia, les alertó de un desastre inminente. Dieciséis miembros de la familia se dividieron en dos grupos. La mitad de ellos se escondió debajo de la escalera y otros arriba. Un hombre que observaba la caótica escena en la calle también buscó refugio en la casa de la familia.

La casa fue atacada por al menos con cinco o seis bombas de mortero, lo que provocó la muerte de siete miembros de la familia, así como severas lesiones en tres niños: Fatma de nueve años, Ziad de 11 años y, como se mencionó, a Maha de siete años.

La boca de Fatma fue golpeada por metralla, que le rompió la mandíbula inferior. La metralla también golpeó la pierna y la cabeza de Ziad. La metralla también se alojó en el cuello de Maha, causando una fractura de la columna vertebral y tetraplejía.

Maha fue tratada en el hospital al-Shifa de Gaza durante 30 días. Debido a las limitadas instalaciones de atención médica en Gaza, su caso fue inicialmente evaluado como perdido. En ese momento, los médicos daban prioridad a las personas lesionadas con mayor probabilidad de recuperación en casos graves como el de Maha.

"Nada me rompió el corazón tanto como verla incapaz de mover sus brazos y piernas", describe su padre, Hamad, entre lágrimas.

Una promesa de obtener un tratamiento adecuado para Maha en Alemania, no fue respetada. Cuando el personal que trabajaba para el gobierno turco visitó a la familia, se sorprendió por la condición de Maha y la llevó a Turquía, donde fue tratada durante diez meses.

Como Hamad no pudo acompañar a su hija debido a su responsabilidad de cuidar a sus otros hermanos, otro pariente se quedó con Maha en Turquía durante los primeros tres meses. Después de siete meses más de estar sola en un hospital en un país extranjero a la edad de siete años, Maha exigió regresar a Gaza para estar con su familia. Su pronóstico al salir de Turquía era que nunca se recuperaría completamente de sus heridas.

Maha ha regresado a Gaza por un año y medio y es totalmente dependiente de la fisioterapia. Debido a su condición médica, perdió su apetito, sufre de fiebres altas durante el invierno, y tuvo que faltar el primer semestre de la escuela este año debido a un sistema inmune debilitado.

Para mejorar el estado de su tetraplejía, los médicos le prescribieron su fisioterapia cuatro veces al día durante el resto de su vida. Cada una de estas sesiones cuesta 40 shekels por sesión. Los costos del tratamiento son demasiado altos para la familia, por lo que sólo tiene una sesión de fisioterapia por día.

A pesar de todo lo que ha pasado, Maha se ha convertido en una joven fuerte, que está haciendo todo lo posible para no revelar a otros niños que se siente diferente de ellos. Cuando juega con otros, ella siempre toma el papel de líder.

Ella asiste a la Escuela Shams el-Amal para niños discapacitados cuando su salud lo permite. La escuela ofrece a los niños hasta el sexto grado; Todavía no está claro si ella podrá ser capaz de continuar su educación después de eso.

Antes de ser herida, Maha quería ser médico para tratar a los heridos, pero el trágico ataque en 2014 hizo que este sueño pareciera fuera de alcance. Sin embargo, a pesar de estos retos y dificultades, Maha permanece llena de amor y esperanza.

La familia no estaba involucrado en la resistencia política: el origen de su pérdida es un arbitrario ataque contra civiles israelíes. Los efectos psicológicos y físicos del asalto israelí contra la familia Sheikh Khalil es indescriptible.

"A nuestros viejos los echamos de menos. Fuimos algo antes y ahora somos otra cosa", explicó la hermana mayor de la familia, de 18 años, Zeinab. Después de la muerte de su madre en 2014, Zeinab asumió el papel de madre. Al mismo tiempo que cuida de sus cinco hermanos que sobrevivieron al ataque, ella también se ha convertido en una talentosa y exitosa estudiante de artes en la universidad.

Maha y su familia siguen viviendo en un estado constante de temor de enfrentar otro ataque israelí y perder más miembros de la familia.

Este artículo es una versión editada de una narrativa publicado como parte del Centro Palestino para los Derechos Humanos, "La vida bajo el asedio".

Fuente: Life under siege: one Palestinian girl’s struggle in the wake of war

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Fuente: Centro Palestino para los Derechos Humanos, Alternative Information Center (AIC) / Traducción: Palestinalibre.org